Un peu plus de trois mois après le lancement de la plateforme Calpella et des premiers processeurs Intel Core i7 (nom de code Clarksfield), Intel termine le renouvellement de sa gamme avec l'arrivée des Core i7, Core i5 et Core i3 (nom de code Arrandale) destinés à remplacer à terme la plateforme Centrino 2 et ses Core 2 Duo.


Si l'arrivée de nouveaux modèles s'accompagne généralement d'une hausse des performances et constitue donc à ce titre, une bonne nouvelle pour les utilisateurs, en revanche, la dénomination choisie par Intel pour ses nouveaux processeurs est assez complexe. Beaucoup de personnes risquent donc d'avoir quelques difficultés à s'y retrouver parmi tout ce changement.

A travers cet article, nous allons donc essayer de vous expliquer au mieux comment faire votre choix.

Les modèles disponibles

Commençons par jeter un oeil aux onze nouveaux processeurs.

RéférenceFréquence NominaleFréquence MaxCache L3DDR3 (fréquence)TDPTarif
Core i7-620M2.66 GHz3.33 GHz4 Mo1066 MHz35 W332 $
Core i7-640LM2.13 GHz2.93 GHz4 Mo1066 MHz25 W332 $
Core i7-620LM2.00 GHz2.80 GHz4 Mo1066 MHz25 W300 $
Core i7-640UM1.20 GHz2.26 GHz4 Mo800 MHz18 W305 $
Core i7-620UM1.06 GHz2.13 GHz4 Mo800 MHz18 W278 $
Core i5-540M2.53 GHz3.06 GHz3 Mo1066 MHz35 W257 $
Core i5-520M2.40 GHz2.93 GHz3 Mo1066 MHz35 W225 $
Core i5-520UM1.06 GHz1.86 GHz3 Mo800 MHz18 W241 $
Core i5-430M2.26 GHz2.53 GHz3 Mo1066 MHz35 WND
Core i3-350M2.26 GHzNS3 Mo1066 MHz35 WND
Core i3-330M2.13 GHzNS3 Mo1066 MHz35 WND

Comme vous pouvez le constater sur le tableau ci-dessus, les nouveaux processeurs appartiennent à trois gammes différentes : les Core i7, les Core i5 et enfin les Core i3. Les i7 sont les plus performants et les i3, par analogie, les moins véloces.

La situation se complique cependant avec la cohabitation au sein d'une même gamme de différentes catégories de processeurs, avec des modèles basse consommation, "moyenne" consommation ou "haute" consommation. Au sein du tableau, ces processeurs sont matérialisés respectivement par les coloris, vert pale, vert foncé et rouge pale.

Concrètement, à configuration égale, cela signifie qu'un Core i7-620UM sera plus autonome qu'un Core i5-540M (TDP de 18W contre 35W) mais ce dernier, bien qu'appartenant à la gamme inférieure sera plus performant que le Core i7. Pas très simple.

Mais ce n'est pas terminé, la situation va encore devenir plus complexe. Si vous suivez l'actualité, vous savez sans doute qu'Intel a déjà introduit des processeurs Intel Core i7 en septembre dernier.

Ces modèles, les i7-720QM, i7-820QM et i7-920XM appartiennent également à la gamme Core i7 mais ils disposent pourtant d'une conception différente des Core i7-6xx.

La principale différence provient du nombre de cœurs, les fameux "Core". Les i7 de la série 700 ou supérieur sont des modèles quad core (quatre cœurs) alors que les i7 de la série 600 ne disposent que de deux cœurs (dual core). Autre différence, la taille du cache L3 est moins importante sur les Core i7-6xx (4 Mo contre 8 Mo). La finesse de gravure est également plus fine, tous les nouveaux processeurs étant gravés en 32 nm.

Le mode Turbo est par contre toujours présent sur la majorité des nouveaux modèles, excepté sur les Core i3. Pour plus d'information sur son fonctionnement, nous vous invitons à consulter notre précédent dossier.

Si pour un utilisateur averti, il sera assez facile de s'y retrouver une fois la logique acquise, en revanche, le grand public risque d'être dans un certain brouillard. La logique voulant qu'un chiffre plus élevé soit plus performant. Introduire en parallèle la notion de consommation promet de belles "perles" dans les argumentaires de vente de certains conseillers...

Pour les personnes éprouvant des maux de tête face à la nouvelle gamme Intel, vous trouverez ci-dessous, un tableau très simplifié qui devrait vous permettre d'y voir plus clair (plus le nombre de "@" est élevé, meilleur est le modèle dans le domaine concerné) :

Une puce graphique intégrée

Autre nouveauté introduite sur les processeurs Intel Core i3 et Core i5, l'intégration d'un chipset graphique au sein même du processeur.

Grâce à ce système, la consommation pourra être gérée de façon bien plus fine afin d'adapter en temps réel les performances de la partie graphique en fonction des besoins. De plus, le surplus de puissance disponible grâce au mode Turbo du processeur pourra également être reportée sur le chipset graphique en fonction de la charge.

La présence d'un chipset graphique intégré devrait également permettre la généralisation du "Switchable Graphics". Cette fonction permet, sous Windows 7 et Vista, de passer instantanément du chipset à la carte graphique dédiée. Quelques modèles proposent déjà ce système mais l'arrivée des Core i7, Core i5 devraient favoriser son implantation.

Intel annonce ainsi une amélioration des performances par rapport à la génération précédente, tout en offrant - du moins en théorie - une meilleure gestion de l'énergie et donc à priori, une autonomie en hausse. Il convient cependant d'attendre les premiers tests pour mesurer réellement les gains apportés - ou non.

Les processeurs Core i, une bonne nouvelle pour le consommateur ?

A priori, oui. L'arrivée des processeurs Intel Core i3, i5 et i7 marque une nouvelle étape dans le monde des portables. Les performances seront selon toute logique en hausse, tout en offrant une consommation, à priori, mieux gérée. Les nouveaux modèles devraient donc être plus performants, tout en étant un peu plus autonomes. Nous reviendrons bien entendu sur ces points au cours de nos futurs tests.

Autre bonne nouvelle, le lancement de ces nouvelles gammes s'accompagne d'un nombre impressionnant de nouveaux modèles de laptops comme nous l'avons vu depuis le début de semaine. Il faut donc s'attendre à une vague de renouveau dès les prochaines semaines.

Malheureusement, Intel n'a pas choisi la simplicité dans la façon de nommer ses différents processeurs. Une situation regrettable pour le consommateur. Mais, nous reviendrons sur tous ces points à travers nos différents articles pour vous éclairer.

En attendant, n'hésitez pas à poser vos questions 😉

Màj : Les résultats des premiers processeurs testés sont disponibles dans cet article.

[Source : Intel / LaptopSpirit]