Centrino 2 et Centrino 2 vPro

Intel vient officiellement de lancer aujourd'hui sa nouvelle plateforme mobile Centrino 2 au nom de code Montevina.

Initialement prévue pour être lancée lors du Computex 2008 début juin tout comme la plateforme mobile Puma du concurrent AMD, Centrino 2 a vu sa sortie repoussée au 14 juillet.

Deux problèmes seraient à l’origine de ce retard. Le module Wi-Fi 802.11n de la plateforme basé sur le Draft 2.0 n’aurait pas reçu la certification de la FCC (Federal Communications Commission) ce qui de fait rend impossible sa vente avec du Wi-Fi n en attendant une approbation en ce sens.

Ensuite, Centrino 2 ferait face à des soucis de chipsets graphiques intégrés qui causeraient des crashs sous les versions OEM portables testées. Il s’agirait en fait plutôt d’un problème lié aux pilotes que d’un souci matériel, mais rien n’est sûr pour l’instant.

En tout les cas, les ordinateurs portables sous Centrino 2 lancés actuellement ne devraient pas rencontrés de problèmes de cet ordre.

Pour plus de clarté, nous vous proposons un petit récapitulatif des caractéristiques et nouveautés de cette plateforme.

Tout d’abord, sachez que comme pour Santa Rosa, Centrino 2 est déclinée en deux plateformes, la première à destination des particuliers baptisée simplement Centrino 2, et la deuxième destinée aux professionnels et nommée Centrino 2 vPro.

Comme vous le savez sans doute maintenant, Centrino 2 profite d’une architecture 64 bits et fonctionnera avec des processeurs Penryn gravés en 45nm. Toutefois, ces derniers se connectentsur un Socket B, différent du Socket P actuel utilisé sur les plateformes Santa Rosa (Refresh).

Centrino 2 sera l’occasion pour Intel d'inaugurer de nouveaux segments de processeurs : les classes S, P, SP, SL et SU dont vous pouvez retrouver les caractéristiques principales grâce au tableau ci-dessous :

Classe de Processeur Segment TDP
QX Très haut de gamme, processeurs Quad-Core Plus de 40W
X Très haut de gamme, processeurs Extrême Plus de 40W
T Haut de gamme, Core 2 Duo 30W-39W
P Moyen de gamme, Core 2 Duo 20W-29W
L Nomades économes, Core 2 Duo LV 12W-19W
U Ultraportables très économes, Core 2 Duo ULV 12W et moins
SP Ultraportables (mini) optimisés pour un très bon rapport performances/W 20W-29W
SL Ultraportables (mini) nomades économes 12W-19W
SU Ultraportables (mini) très économes 12W et moins

Tandis que les processeurs QX sont conçus pour le secteur du très haut de gamme (Quad Core Extrême), on voit apparaître les modèles P pour le moyen de gamme tandis que les autres sont plutôt destinés aux modèles ultraportables à consommation d’énergie moindre.

Les processeurs conçus pour Centrino 2 étant différents des modèles Penryn que nous retrouvons actuellement dans les portables Santa Rosa Refresh, de nouveaux modèles font donc leur apparition pour accompagner cette nouvelle plateforme. En voici le détail

Référence Fréquence FSB Cache L2 TDP Tarif* en Juillet Tarif* au 3ème trimestre
Core 2 Extrême QX9300 2.53 GHz 1066 MHz 12 Mo 45W   1038 dollars
Core 2 Extrême X9100 3.06 GHz 1066 MHz 6 Mo 44W 851 dollars  
T9600 2.80 GHz 1066 MHz 6 Mo 35W 530 dollars  
T9400 2.53 GHz 1066 MHz 6 Mo 35W 316 dollars  
P9500 2.53 GHz 1066 MHz 6 Mo 25W 348 dollars  
P8600 2.40 GHz 1066 MHz 3 Mo 25W 241 dollars  
P8400 2.26 GHz 1066 MHz 3 Mo 25W 209 dollars  
P7350 2.0 GHz 1066 MHz 3 Mo 25W    
SP9400 2.4 GHz 1066 MHz 6 Mo 25W   316 dollars
SP9300 2.26 GHz 1066 MHz 6 Mo 25W   284 dollars
SL9400 1.86 GHz 1066 MHz 6 Mo 17W   316 dollars
SL9300 1.6 GHz 1066 MHz 6 Mo 17W   284 dollars
SU9400 1.4 GHz 800 MHz 3 Mo 10W   289 dollars
SU9300 1.2 GHz 800 MHz 3 Mo 10W   262 dollars
U3300 1.2 GHz 800 MHz 3 Mo 5.5W   262 dollars
Celeron 723 1.2 GHz 800 MHz 1 Mo 10W   161 dollars
Celeron 585 (65nm) 2.16 GHz 667 MHz 1 Mo 31W   107 dollars
Celeron 575 (65nm) 2 GHz 667 MHz 1 Mo 31W   86 dollars

* Tarif à l'unité valable pour 1000 processeurs commandés

Nous avons donc droit à des processeurs Penryn bien différents les uns des autres avec un TDP compris entre 5.5W et 45W, un FSB de 800 MHz ou 1066 MHz, un cache de niveau 2 allant de 1 Mo à 12 Mo, des fréquences s’étalant de 1.2 GHz à 3.06 GHz et des tarifs très hétérogènes.

La technologie Deep Power Down Technology intégrée désactive certaines parties de composants comme la fréquence d'un coeur de processeur ou la mémoire cache lorsque l'ordinateur portable est au repos afin d'économiser de l'énergie.

Côté chipsets, on retrouve les Intel GM45 et GM47 avec leur puce graphique GMA X4500 HD (au lieu des GM965 et GMA X3100 actuels) et l’Intel PM45 sans puce graphique (au lieu du PM965) qui devra donc obligatoirement être utilisé avec une carte graphique dédiée AMD ou NVIDIA.

A l'instar de NVIDIA et de son HybridPower ou d'AMD et de son HybridGraphics, Intel propose avec Centrino 2 la fonction "Switchable graphics", optionnelle. Dans un ordinateur portable, cette dernière offre à la fois un chipset graphique intégré et une carte graphique dédiée. Elle permet soit d’augmenter les performances en utilisant une carte graphique dédiée associée aux puces GM, soit de prolonger l’autonomie de la batterie d’environ 25% en utilisant uniquement la puce graphique intégrée.

Les GMA X4500 HD seront compatibles DirectX 10, Shader Model 4.0, intègrent la technologie Intel Clear Video - qui permet de décoder de façon matérielle des vidéos en haute définition - ainsi que les connectiques HDMI et DisplayPort. Ils apporteront également une meilleure gestion de l’énergie et donc une durée d’autonomie accrue.
De fait, Intel annonce par exemple que les PC mobiles sous Centrino 2 peuvent lire un film Blu-Ray en entier sans avoir à recharger la batterie.

Les nouveaux chipsets GM45, GM47 et PM45 supporteront des FSB de 667 MHz à 1066 MHz et les normes mémoire DDR2 et DDR3. L'un des avantages de la DDR3 par rapport à la DDR2 est de consommer moins d'énergie puisqu'elle fonctionne à 1.5 Volt contre 1.8 Volt.
Les GM45 et GM47 se distinguent par la fréquence d’horloge de leur cœur graphique cadencée à 533 MHz pour le GM45 et à 640 MHz pour le GM47. Intel précise que ce dernier chipset procure des performances deux fois plus élevées sous 3DMark que l’actuel GM965, une bonne nouvelle si cela se confirme dans les tests.

Le northbridge est une version Cantiga et le southbridge de l’ICH9M ou ICH9M-Enhanced.

Intel

Dans quelques semaines, deux nouveaux chipsets feront leur apparition : le GS45 dépourvu de connecteurs HDMI et Display Port ainsi que le GL40, dont les performances graphiques seront moins élevées que celles de ses ainés.

Evidemment, les technologies ReadyBoost et ReadyDrive seront également de la partie et les portables pourront accueillir jusqu’à 2 Go de mémoire Intel Turbo Memory. Ces technologies devraient tout de même être améliorées afin de fournir plus de performances.

Côté connectique, la firme de Santa Clara proposera 2 contrôleurs Echo-Peak prenant en charge à la fois les normes WiMAX et Wi-Fi a/g/n, les Intel WiMAX/WiFi Link 5150 et WiMAX/WiFi Link 5350.
Un peu plus tard dans l'année, Intel commencera à livrer ses modules premiers modules WiMAX/Wi-Fi Link 5050 aux Etats-Unis.

Pour le Wi-Fi seul, deux contrôleurs Shirley Peak se chargeront de la tâche, les modèles Intel WiFi Link 5100 et WiFi Link 5300.

Enfin l’Ethernet Gigabit sera géré par les contrôleurs 82567LM et 82567LF.

Centrino 2 vPro reprendra tout cela, mais profitera en plus notamment des technologies de virtualisation Intel VT-x et VT-d ainsi que de l'AMT 4.0.

Nous retrouverons également la plateforme Centrino 2 SFF particulièrement conçue pour les ultraportables et UMPC mais un peu plus tard. Les chipsets employés seront les Cantiga GS GMCH SFF et ICH9M SFF et la plateforme mesurera 1 415 mm² contre 3 342 mm² pour les versions Centrino 2 classiques.

En 2009, la plateforme Calpella - apparemment rebaptisée Ibexpeak-m - succèdera à Centrino 2 avec ses processeurs Gilo gravés en 45nm et profitant de l’HyperThreading, et son architecture basée sur le Nehalem.

Contrairement à Santa Rosa Refresh, Centrino 2 n'est pas une simple mise à jour de Santa Rosa avec processeurs Penryn mais une toute nouvelle plateforme mobile qui devra se défendre face à AMD. Ce dernier pourrait bien revenir en force sur le secteur des ordinateurs portables avec sa nouvelle plateforme mobile Puma qui été lancée lors du Computex 2008.

Intel annonce que l'on retrouvera très rapidement près de 250 ordinateurs portables sous Centrino 2, contre une centaine de modèles annoncés sous Puma. Pour avoir une idée des modèles Montevina proposés, vous pouvez consulter notre liste qui les répertorie.

Màj du 20/03 : ajout des nouveaux processeurs Celeron

Màj du 15/07 : mise à jour pour la sortie officielle de Centrino 2

[Sources : LaptopSpirit et DailyTech]