Asus continue de dévoiler ses nouveaux Zenbook parmi lesquels le Zenbook Pro UX450, équipé de la dernière génération de processeur Whiskey Lake basse conso (9ème gen) mais sans ScreenPad. Dans sa référence Asus ZenBook Pro UX450FD-BE014T, il cache une base polyvalente prometteuse, organisée autour d'un Quad Core i5-8265U, de 8 Go de mémoire vive, d'un SSD dédié de 256 Go et d'une carte graphique dédiée GeForce GTX 1050 Max-Q (2 Go GDDR5). Un bel écran Full HD IPS NanoEdge avec calibration Pantone est aussi de la partie avec une connectique complète, une webcam Infrarouge, un clavier rétro-éclairé et une autonomie satisfaisante. Il est affiché à moins de 900 euros en promotion.

Caractéristiques de l'Asus ZenBook Pro UX450FD-BE014T

Dalle14.0" Full HD IPS LED NanoEdge 100% sRGB (1920x1080, brillante)
ProcesseurIntel Core i5-8265U Whiskey Lake (1.6 GHz, 4 cœurs)
Mémoire vive installée (max)8 Go DDR4 2400 MHz (soudée)
Espace de stockageSSD M.2 de 256 Go (SATA 3.0)
Carte graphiqueNVIDIA Pascal GeForce GTX 1050 Max-Q 2 Go GDDR5 dédiés, Intel UHD 620 intégrée au processeur et Optimus
Lecteur optique-
Système audio2 haut-parleurs Harman Kardon, SonicMaster
WebcamOui, 720p Infrarouge avec micro
RéseauWi-Fi ac (2x2)
BluetoothBluetooth 5.0
Lecteur de cartesMicro-SD
Sortie(s) vidéoHDMI
Lecteur d'empreintes digitales-
Entrée(s) / Sortie(s)Combo Casque/Micro
USB1 USB 2.0 + 1 USB 3.1 (Gen2) + 1 USB 3.1 Type-C (Gen2)
Système d'exploitationWindows 10 64 bits
BatterieLi-Polymère 3 cellules 52Whr
Autonomie annoncée12 heures
Dimensions (mm)323 x 225 x 17.9
Poids1.6 Kg (avec batterie)
Garantie2 ans
AutreClavier chiclet rétro éclairé (course 1.4mm), Touchpad en verre
LogicielsApplications Asus

L'Asus ZenBook Pro UX450FD-BE014T est habillé d'un coloris Deep Blue Dive (bleu très foncé) agrémenté d'accents dorés tendances, un design qu'Asus veut sophistiqué et discret. Sur le dos du couvercle figure l'effet circulaire cher aux Zenbooks tandis que l'intérieur est plus consensuel avec un fini mat et lisse. A noter que l'ultrabook est entouré d'aluminium pour garantir une bonne robustesse en déplacement (intérieur en plastique).

La silhouette de l'ultrabook totalise 1,6 kg sur la balance avec une épaisseur plutôt bien optimisée (17,9 mm), encourageant la mobilité. Sans surprise, le clavier figure toujours sans pavé numérique mais conserve son système de rétro-éclairage (doré), très précieux pour percevoir les lettres sur ces touches sombres.

Pour ce qui est de l'endurance, Asus annonce une autonomie courante de 12 heures mais la batterie de capacité moyenne (52Whr) nous fait douter de ce résultat. Il est plus raisonnable de s'attendre à un total de 7 à 8 heures en navigation Web via Wifi, ce qui est déjà satisfaisant au vu de la configuration.

Notez pour information que l'Asus Zenbook Pro UX450 semble être une version sans ScreenPad du Zenbook Pro 14 UX480 puisque ces deux ultrabooks partagent le même châssis et les mêmes configurations.

Encore jamais croisée au sein d'un 14 pouces, la GeForce GTX 1050 Max-Q permet à l'ultrabook d'intégrer le monde polyvalent et le jeu occasionnel. Elle va permettre de jouer à l'ensemble des titres du moment en Full HD avec un niveau de détails réglé sur "High" mais n'espérez pas pousser les détails sur "Ultra" en Full HD et encore moins jouer en 4K. Notez qu'elle est en outre d'un appui précieux dans l'exploitation de programmes tirant profit de la carte graphique pour accélérer le traitement (3D). A noter que son design Max-Q est conçu pour intégrer des PC fins et devrait engendrer une baisse de performances / fréquences de l'ordre de 10-15% par rapport à une GTX 1050 classique.

Autre argument performances, le processeur Quad Core i5-8265U de dernière génération Whiskey Lake (9ème) devrait gagner légèrement en puissance par rapport à la génération Kaby Lake Refresh (i5-8250U) grâce à une fréquence en Turbo Boost plus importante (3,9 Ghz) et à une gravure plus fine. De fait, Intel annonce un gain réel autour de 10% pouvant se traduire par une complète prise en charge de l'usage courant (navigation Web, traitement Office, vidéo) et par une maitrise pointue dans les applications plus gourmandes, requérant l'architecture multicœurs (montage vidéo, Photoshop poussé, Lightroom...). La mémoire vive est présente en quantité satisfaisante (8 Go) pour assurer un bon niveau de multitâche.

L'écran suscite une impression d'immersion intéressante grâce à ses bordures affinées sur les côtés et sur le haut (NanoEdge). Asus a également réussi à conserver la webcam en haut tout en ne cassant pas l'équilibre du cadre. Pour ce qui est de la dalle, la définition dense Full HD (1920 x 1080 px) permet de visionner du contenu en Haute Définition dans les meilleures conditions et de moduler l'affichage. Autre bon point, il profite des angles de vision élargis et de la bonne colorimétrie propres à la dalle IPS mais présente un traitement brillant qui pourra constituer un frein en raison des reflets qu'elle entraine à l'écran par temps lumineux. Certains la préfèrent à une dalle mate par soucis d'esthétisme.

De son côté, le stockage confié à un SSD dédié de 256 Go (SATA3) est susceptible de faire grincer quelques dents. Si cette solution est privilégiée pour sa réactivité et pour la fluidité qu'elle offre à Windows 10 ainsi que pour son côté silencieux, robuste et économe en énergie, sa capacité est limitée ici et ne pourra pas loger votre ludothèque en plus du système d'exploitation/Recovery et des programmes. Qui plus est, l'ultrabook ne met à disposition qu'un seul port M.2 à l'intérieur et aucune baie (2,5") supplémentaire. La seule façon d'étendre le stockage est donc de remplacer le SSD M.2 2280 en place. Vous pouvez y placer un SSD jusqu'à 1 To avec interface SATA ou NVMe PCIe.

Terminons avec un tour de la connectique qui voit arriver une webcam Infrarouge avec support Windows Hello et l'assistant vocal Alexa (logiquement). Elle demeure néanmoins assez basique avec ses trois ports USB (dont un USB 2.0), son port USB Type-C Gen1, sa sortie HDMI et son lecteur de carte microSD. Les modules sans fil sont de dernière génération (Wifi AC et Bluetooth 5.0) mais le lecteur d'empreintes digitales ne semble plus au programme.

Notre avis sur l'Asus ZenBook UX450FD-BE014T (décembre 2018)

L’Asus ZenBook UX450FD-BE014T est disponible dès à présent à 899 euros chez Rue du Commerce et Top Achat. Outre son design robuste et son coloris élégant, c'est surtout sa carte graphique puissante qui lui permet de sortir du lot sur notre comparateur de prix.