Test MSI Creator 17 A10S, PC portable pour créatifs

Si les rumeurs prédisent depuis des mois l'arrivée prochaine d'un MacBook Pro équipé d'un écran mini-LED, c'est finalement MSI qui dame le pion à Apple en étant le premier constructeur à commercialiser un ordinateur portable équipé de cette nouvelle technologie d'écran. Mais l'écran mini-LED 4K IPS n'est pas le seul atour du MSI Creator 17 A10S. Les photographes, vidéastes, architectes ou plus largement tous les utilisateurs accordant de l'importance à la qualité de l'écran apprécieront également son processeur octocore, la carte graphique la plus performante du moment sans oublier 32 Go de RAM et un SSD généreux de 2 To ! Mais ces spécifications rêvées suffisent-elles à en faire un bon ordinateur portable ?

Caractéristiques du MSI Creator 17 A10SGS-259FR

Écran(s)17.3" Ultra HD 4K mini-LED HDR1000 100% DCI-P3 bords fins 1000cd/m² (3840x2160, antireflet/mat) -
AU Optronics AUO278E (B173ZAN05)
ProcesseurIntel Core i7-10875H Comet Lake (2.3 GHz, 8 cœurs)
Mémoire vive installée32 Go (2 x 16 Go) DDR4 2666 Mhz, 2 slots (occupés)
Carte graphiqueNVIDIA Turing GeForce RTX 2080 Super Max-Q 8 Go GDDR6 dédiés, Intel UHD 630 et Optimus
StockageSSD M.2 NVMe PCIe Gen3 X4 de 2 To (Samsung MZVLB2T0HMLB) + 1 emplacement SSD M.2 combo SATA/NVMe PCIe 3.0 libre
Connectique3 USB 3.2 + 1 USB 3.2 Type-C (Gen2) + 1 USB 3.2 Type-C (Gen2) Thunderbolt 3, HDMI 2.0, microSD
RéseauWi-Fi ax (2x2), Bluetooth 5.1, Ethernet Gigabit (RJ45)
Clavier rétro-éclairéOui
Pavé numériqueOui
Windows HelloOui, via lecteur d'empreinte et webcam IR
Système audio2 haut-parleurs (2x2W) Duo Wave Nahimic3
Système d'exploitationWindows 10 Professionnel 64 bits
Autonomie annoncée / Batterie6 heures / Li-Polymère 4 cellules 82Whr
Poids / Dimensions (mm)2.5 Kg / 396.1 x 259.4 x 20.25

MSI Creator 17 A10S - Châssis / Design

Que ce soit avec sa gamme Prestige ou Creator, MSI a fait de la sobriété l'une des caractéristiques principales de ses ordinateurs portables destinés aux créateurs, ou de façon plus large aux personnes à la recherche d'un PC portable (gamer) puissant et le plus discret possible. Mission accomplie pour notre MSI Creator 17 avec son coloris gris aluminium capable de se fondre dans n'importe quel environnement. Sa seule touche d'originalité étant le logo MSI (40x35 mm) mais ce dernier étant lui aussi gris, la discrétion reste de mise.

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L'intérieur est à l'avenant, tout aussi sobre (et gris). Avantage de ce coloris, même après plusieurs jours de manipulation, les traces de doigts sont invisibles.

D'une manière générale, le châssis est de bonne facture mais quelques craquements sont toutefois à déplorer, du moins sur notre exemplaire. On s'attendait également à mieux côté rigidité avec plusieurs zones sensibles à la pression. Les limites d'un ordinateur portable de 17 pouces affichant moins de 2,4 Kg sur la balance...

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Le dessous du châssis laisse apparaître un design assez travaillé pour dissimuler les aérations. A noter un nombre pour le moins conséquent de vis, pas moins de 14 ! Si vous souhaitez accéder aux composants ou nettoyer les ventilateurs, il faudra donc d’abord s’armer d’un peu plus de patience qu’à l’accoutumée. D’autant qu’une fois les vis ôtées (pensez à celle cachée sous l’autocollant factor seal), il reste les clips à déverrouiller. Et même en ayant l’habitude et avec les outils idoines, l’opération n’est pas si simple, le fond du châssis étant par ailleurs très fin, ce qui n’est pas très rassurant. Au bout de quelques minutes, vous devriez enfin toucher au but. Petite déception à la clé toutefois, seuls les emplacements SSD sont accessibles. Le reste est caché sous un « film » noir. En conclusion, si vous êtes tenté(e) par un MSI Prestige 17, réfléchissez bien à la configuration au moment de l'achat.

MSI Creator 17 A10S - Connectique / Ports

Les photographes et autres créatifs ont souvent besoin de brancher de (très) nombreux périphériques lorsqu’ils utilisent un ordinateur portable en guise de machine principale. Avantage d’un portable 17 pouces, la place ne manque pas. MSI l’a donc mise à profit pour offrir à son Creator 17 une connectique assez variée.

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A droite, la prise d’alimentation secteur, un port Ethernet, un port USB-A, un lecteur de carte micro-SD et des prises jack 3,5 séparées pour le casque et un micro. A gauche, deux ports USB-C (dont un Thunderbolt 3), deux USB-A supplémentaires et une sortie HDMI pour finir. D’aucuns auraient sans doute apprécié un lecteur de carte SD pleine taille (et à la norme UHS-II). Autre grief, les ports sur le côté droit sont très rapprochés. Conséquence, avec certaines clés USB, il est impossible d’utiliser le port d’à côté.

MSI Creator 17 A10S - Système audio

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Châssis de 17 pouces plus spacieux, gamme dédiée aux créatifs, il faut avouer que nous espérions un système audio plus convaincant. Et même si le son reste le talon d’Achille des ordinateurs portables, des progrès ont tout de même été faits sur certains modèles. Là, sur le Creator 17, on a l’impression de revenir 5 ans en arrière. Le volume est certes très puissant mais impossible de le pousser au-delà de 40% tant la qualité est médiocre. A bas volume, le constat n’est guère plus réjouissant. Le son est creux, les basses absentes et même l’utilitaire Nahimic n’y change rien, bien au contraire. Pour une fois, on vous conseille même de le désactiver !

MSI Creator 17 A10S - Clavier / Touchpad

Avec des dimensions de 15x15 mm (12,3x15 mm pour le pavé numérique), les touches du MSI Creator 17 sont un peu plus étroites que la moyenne mais assez bien espacées (3,6 mm). Il en résulte une saisie pas toujours efficace, avec des erreurs de frappe fréquentes. Dommage car le toucher est doux, le bruit feutré et la course de 1,4 mm appréciable.

L’intensité du rétro-éclairage du clavier est ajustable selon trois positions. Par ailleurs, les bordures des touches sont transparentes et laissent donc passer la lumière. Un choix inhabituel qui risque de ne pas plaire à tous les utilisateurs. Car au-delà de toute question d’ordre esthétique, cela a tendance a attirer l’attention même en journée.

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Le touchpad présente une vaste surface, très allongée (140x65 mm). Sa surface en verre offre une glisse des plus agréables et précises. Saluons également la douceur et la discrétion du clic physique.

Toutefois, il n'est pas exempt de reproche. A commencer par l'emplacement du lecteur d'empreinte digitale dans le coin supérieur gauche qui le prive d'une surface d'environ 22x16 mm. Un intégration discutable en termes de design mais surtout pas très pratique au quotidien (le doigt vient régulièrement buter dessus). C'est d'autant plus regrettable que le Creator 17 dispose d'une webcam infrarouge compatible avec Windows Hello. Le lecteur d'empreinte fait donc double emploi et ne sera sans doute pas le moyen d'identification préféré de la plupart des utilisateurs. MSI aurait donc pu s'en passer.

Autre reproche lié à la fois à la largeur du touchpad mais aussi et surtout à son emplacement, la paume de la main droite repose dessus lorsqu’on tape sur le clavier ce qui occasionne fréquemment des clics non désirés et à la clé, des erreurs de saisies dues au déplacement du curseur. Réduire la taille du touchpad, ou à défaut le centrer par rapport au clavier (pavé numérique non compris) aurait été plus judicieux.

MSI Creator 17 A10S - Ecran, le meilleur sur un PC portable ?

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Venons-en à la caractéristique qui fait la singularité de ce Creator 17. Le PC portable MSI est en effet le premier à intégrer un écran mini-LED. Une nouvelle technologie de rétro-éclairage qui grâce à la taille réduite des LED permet d'en intégrer davantage que sur une dalle LCD classique. A la clé, une meilleure uniformité et un taux de contraste amélioré grâce aux 5800 LED réparties en 240 zones sur le Creator 17. Mais plutôt d'un long discours, nous vous invitons à regarder cette courte vidéo de PP Garcia qui explique très bien les avantages et limites de cette technologie.

En termes de mesures, la luminosité maximale s'établit à 1072 cd/m², ce qui permet au Creator 17 d'être le premier ordinateur portable certifié HDR1000. La luminosité minimale est en revanche très haute, à 63 cd/m². Une valeur élevée qui pourra être perçue comme trop lumineuse si vous travaillez dans la pénombre. Attention également, si à l’œil nu, l’uniformité ne pose guère de souci, la sonde montre que les écarts sont assez marqués au delà de 75% (> 500 cd/m²). Une remarque à nuancer toutefois car à ce niveau de luminosité, personne ne devrait faire un travail précis de colorimétrie. L'espace sRGB est couvert en totalité contre 86% pour l'Adobe RGB. Le taux de contraste s'établit à 1370:1. La colorimétrie est excellente avec un DeltaE moyen de 0,27 après caractérisation et un point blanc natif à 6400K.

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Le MSI Creator 17 est l'un des rares ordinateurs portables dont l'écran offre autant de possibilités de réglages.

La dalle tient donc ses promesses. Maintenant d'un point de vue plus subjectif, est-ce qu'un écran mini-LED apporte une vraie plus-value face à une dalle LCD plus conventionnelle ? En cherchant à voir la différence avec des images ou vidéos idoines, et en comparant avec une dalle LCD, oui, l'apport est perceptible, encore plus avec le HDR actif. Mais au quotidien, en passant de l'écran mini-LED du Creator 17 à d'autres écrans, certes de bonne facture, je n'ai ressenti aucun "manque". A titre de comparaison, quand je passe d'un écran 60 Hz à 144 Hz pour retourner ensuite sur du 60 Hz, là oui, l'écart de technologie est perceptible. En conclusion, certains professionnels de l'image y trouveront sans doute leur intérêt mais pour la plupart des personnes, on est tenté de dire que cela ne doit pas en faire l'unique argument au moment du choix si les autres ordinateurs portables dans la balance disposent aussi d'une dalle de bonne qualité (et c'est le cas pour ceux dotés d'une dalle 4K).

A l'inverse, la définition UHD sur un écran de 17 pouces prend tout son sens. La densité de pixels supplémentaires comparé à un écran Full HD permet de profiter d'une image bien plus "propre" où le crénelage est imperceptible.

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Petite parenthèse, si ces nouveaux types d'écrans sont agréables pour l'utilisateur, ils ne représentent pas encore la norme. Par conséquent, cela peut induire un biais, à l'instar du HDR ou de la 4K. Gardez en tête que beaucoup d'usagers vont visualiser vos images sur des écrans bas de gamme à la qualité variable. Cela pourra expliquer des différences de perception en termes de couleurs mais aussi de netteté. De même, pour les photographes qui font beaucoup de tirages papier, il faudra en tenir compte sous peine d'avoir des noirs bouchés par rapport à l'affichage sur l'écran.

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Les plus observateurs auront peut être remarqué que l'objectif de la caméra est collé au bord supérieur et non centré. Un détail qui n'est peut être imputable qu'à notre exemplaire de pré-série. Question qualité, pas de surprise, avec une caméra 720P classique pour un ordinateur portable. Les images manquent de piqué et le bruit apparaît très rapidement lorsque la luminosité décline. A noter qu’il faut activer la webcam via la touche F6.

MSI Creator 17 A10S - Performances Core i7-10875H / RTX 2080 Super

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Le MSI Creator 17 A10 se décline autour de processeurs Intel Core i7 hexacore (i7-10750H) ou octocore (i7-10875H) accompagnés de GeForce RTX. L'exemplaire testé était pour sa part équipé d'une RTX 2080 Super Max-Q, associée à 32 Go de RAM et à un Core i7-10875H, soit la configuration la plus puissante possible.

Dans les benchs synthétiques, le processeur Intel octocore prend sans surprise l’ascendant sur son homologue hexacore sans toutefois parvenir à égaler le Ryzen 9 4900HS.

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Sur nos tests pratiques, le constat est globalement le même. Le Ryzen 4900HS est souvent en tête suivi des Core i7-10875H et Core i7-10750H qui se tiennent dans un mouchoir de poche. Avec les logiciels plus friands de fréquence processeur que de nombre de cœurs, comme Lightroom par exemple, ce dernier se paye même parfois le luxe de devancer le i7-10875H. La faute a une fréquence stabilisée plus basse, autour de 3,6 / 3,7 GHz contre 4,1 / 4,2 GHz sur le Core i7-10750H (et encore ce dernier est désavantagé par ses 16 Go de RAM, en le passant à 32 Go, il grappille encore quelques secondes).

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Avec sa GeForce RTX 2080 Super, soit la carte graphique la plus puissante disponible à l'heure actuelle dans un PC portable (gamer), le Creator 17 peut aussi, sur le papier, convenir aux joueurs. Pour autant, avec sa dalle 4K, et malgré les performances de la RTX 2080 Super, si le jeu est votre priorité, mieux vaut vous tourner vers un autre ordinateur équipé d'une "simple" dalle Full HD (144 Hz ou plus) et au système de refroidissement mieux armé pour encaisser des heures de jeux.

MSI Creator 17 A10S - Nuisances sonores / Bruit / Températures

La carte graphique mobile la plus puissante disponible à ce jour, idem pour le processeur parmi les plus performants du moment, le tout dans un châssis fin... Impossible d'imaginer un ordinateur portable silencieux avec une telle configuration.

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A l'usage, le bruit dépendra du profil d'alimentation choisi. En mode silencieux, il demeure assez contenu, autour de 38 dBA. Perceptible donc dans une pièce silencieuse mais il suffit d'un léger fond sonore pour ne plus y prêter attention. C'est sans doute le mode le plus intéressant, et celui que nous recommanderions pour ce Creator 17. Certes, ce n'est pas le plus performant mais l'écart reste souvent contenu. Par exemple, notre export sous Davinci Resolve prend seulement 10 secondes de plus avec ce mode. Idem sous Capture One où l'importation prend 3m50 contre 2m59 avec le mode hautes performances. Un écart existe bien, mais sauf à prendre un chronomètre pour comparer, difficile de s'en rendre compte. A l'inverse des nuisances sonores qui elles ne passent pas inaperçues. Entre 46-48 dBA dans la plupart des situations lorsque le mode le plus performant est actif voire jusqu'à 55 dBA en jeu lorsque la température ambiante dépasse les 25°C.

Un niveau sonore élevé mais cohérent avec les composants et le châssis. On pourra en revanche lui reprocher que les ventilateurs ne tournent pas de concert, ce qui tend à accentuer la sensation de bruit lorsque les ventilateurs tournent à basse vitesse en générant une sensation de "bourdonnement". Et c'est une situation fréquente, tant sous Lightroom que Photoshop ou Première Pro par exemple.

Côté température, le constat est similaire. Le CPU chauffe rapidement pour atteindre les 90°C voire davantage lorsque la charge perdure et ce alors même que la température ambiante du bureau plafonne à un petit 22°C ! Pour autant, pas de phénomène de throttle constaté mais un système de refroidissement plus efficace permettrait malgré tout de tirer davantage du Core i7-10875H. Le carte graphique affiche elle aussi des températures élevées avec 77°C de moyenne après une heure de jeux.

MSI Creator 17 A10S - Autonomie / Batterie

Malgré son poids contenu pour un ordinateur portable 17 pouces (2.4 Kg), le Creator 17 n'est pas le mieux armé pour les nomades. En effet, l'autonomie moyenne reste faible, à peine 3h45 en usage léger (WiFi actif, luminosité à 140 cd/m²). En activant le mode avion, le profil super batterie du Creator Center et avec la luminosité au plus bas, vous pouvez espérer tenir près de 9h30 sur batterie.

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Bon point, il est désormais possible de limiter la charge de la batterie via le Creator Center afin d'en préserver la durée de vie.

Le bloc d'alimentation de 230W est pour le moins imposant (155x75x31 mm) pour un poids de 880g. Le câble offre plus de 3m de longueur.

Notre avis sur le MSI Creator 17 A10

Après les gamers, les créateurs (photographe, vidéastes, ...) deviennent la nouvelle cible tendance pour les marques. Après s'être contenté de décliner leurs PC portables gamer avec un look plus sobre, les derniers modèles sont plus aboutis avec une prise de conscience que de nombreux acheteurs potentiels cherchent un ordinateur portable avec un bon écran en termes de colorimétrie et d'espace de couleur. Sur ce point, MSI avec son Creator 17 prend une longueur d'avance en intégrant le premier écran mini-LED sur un PC portable de série. Et c'est assurément son point fort, avec en prime une série de réglages habituellement réservés aux moniteurs externes. Son look sobre sera également apprécié.

Pour le reste, il faut avouer que le Creator 17 nous laisse un sentiment quelque peu mitigé. Certes, les performances sont bonnes mais l'écart avec un Core i7-10750H est faible. Et parfois même, comme lors de la création des aperçus sous Lightroom, c'est ce processeur hexacore qui se montre le plus rapide face au Core i7-10875H grâce à une fréquence processeur plus élevée. Le système de ventilation de ce MSI Creator 17 est manifestement sous-dimensionné pour tirer la quintessence de sa configuration.

Si votre unique critère d'achat est l'ordinateur portable avec le meilleur écran du moment, le Creator 17 est fait pour vous. Dans le cas contraire, vous trouverez sans difficulté de meilleur rapport qualité / prix

Dommage, car les acheteurs capables de débourser près de 4000€ dans un ordinateur portable (ou même 3000€ pour ceux à base de RTX 2070 Super) sont en droit d'attendre le meilleur. Au-delà des performances, d'autres points nous laissent penser que ce n'est pas le cas sur le Creator 17. Le châssis n'est pas à la hauteur d'un ordinateur aussi haut de gamme. Et si le clavier n'est pas désagréable, tout comme le touchpad, ce dernier trop large et mal positionné est source d'erreurs.

Enfin, attention à la configuration au moment de l'achat. Les emplacements SSD sont certes accessibles mais ce n'est pas le cas de la RAM et le démontage est qui plus est, fastidieux.

3 out of 5 stars

Le MSI Creator 17 A10S obtient la note de 3/5

Points forts
Dalle UHD, lumineuse et à la colorimétrie juste
Poids contenu pour un 17 pouces
Look sobre
Webcam Windows Hello
À revoir
Position du touchpad par rapport au clavier
Emplacement lecteur empreinte
RAM inaccessible
Système de ventilation aux limites de ses possibilités

Comparez les configurations du MSI Creator 17 A10 disponibles en ligne