Après un retour remarqué l'année dernière, le Dell XPS 17 profite de l'été pour recevoir une discrète mise à jour. Au programme, l'adoption des processeurs Intel Tiger Lake de 11e génération accompagnés des dernières cartes graphiques Nvidia RTX 3060. De quoi profiter d'une hausse sensible des performances. Pour le reste, le Dell XPS 17 conserve les ingrédients qui font son succès et le différencie de la concurrence, à savoir le meilleur écran du marché pour un PC portable, un châssis (relativement) compact et un look sobre et élégant. De quoi conserver sa place d'ordinateur portable favori des photographes et autres créateurs de contenus ?

Caractéristiques du Dell XPS 17 2021 (9710)

Écran 17.0" UHD+ 4K IPS InfinityEdge tactile multi-touch 500 nits (3840x2400, brillante)
Processeur Intel Core i7-11800H Tiger Lake (2.3 GHz, 8 cœurs)
Mémoire vive 16 Go DDR4 2933MHz, 2 slots
Espace de stockage SSD M.2 NVMe PCIe de 1 To, 2 ports M.2
Carte graphique NVIDIA GeForce RTX 3060 8 Go GDDR6 dédiés, Intel Iris et Optimus
Connectique 4 USB 4 Type-C Thunderbolt 4, SD/SDHC
Réseau Wi-Fi 6 AX1650 (2x2), Bluetooth 5.1
Clavier rétro-éclairé Oui
Pavé numérique -
Windows Hello Oui, via lecteur d'empreinte et webcam IR
Système audio 4 haut-parleurs audio Waves Nx 3D (2 woofers 2,5 W et 2 tweeters 1,5 W)
Système d'exploitation Windows 10 Famille 64 bits
Autonomie annoncée / Batterie 12 heures / Li-ion 6 cellules 97Whr
Poids / Dimensions (mm) 2.11 kg - 2.51 kg / 374 x 248 x 19.5

Dell XPS 17 9710 - Châssis / Design

Test Dell XPS 17 9710

Test Dell XPS 17 9710

Test Dell XPS 17 9710

Avec le XPS 17, les habitués de la gamme XPS ne seront pas dépaysés. On retrouve le châssis aluminium, coloris gris à l'extérieur et le design "soft touch" à l'intérieur avec les motifs carbone. Très agréable au toucher mais assez sensible aux traces de doigts et à l'usure. En termes de conception, rien à signaler, finition impeccable et sensation de densité à la prise en main inspirent confiance.

Test Dell XPS 17 9710

Test Dell XPS 17 9710

Bon point, le XPS 17 est assez évolutif. La RAM étant au format SO-DIMM, il est possible de la voir évoluer si besoin. Idem pour le SSD, un second emplacement NVMe étant libre. Pratique pour ajouter en quelques minutes du stockage (à un coût contenu en prime).

Dell XPS 17 9710 - Connectique / Ports

Test Dell XPS 17 9710

Malgré un châssis un peu plus imposant que les autres modèles de la gamme XPS, Dell est resté fidèle au tout USB-C sur le XPS 17 (4 au total, compatible Thunderbolt 4). Un choix que regretteront certains, obligeant de fait à parfois jongler avec des dongles et autres adaptateurs. Saluons en revanche la présence d'un lecteur de cartes SD pleine taille et UHS-II, très très rare désormais. On retrouve également un jack 3,5mm casque / micro et un port antivol Kensington.

Dell XPS 17 9710 - Système audio

Test Dell XPS 17 9710

Test Dell XPS 17 9710

Test Dell XPS 17 9710

Impossible de ne pas remarquer les imposantes grilles de haut-parleurs situées de chaque côté du clavier. Au nombre de 4, ils délivrent un son puissant et offrent une bonne spatialité. Le XPS 17 peut en prime s'appuyer sur la caméra pour visualiser la position de l'utilisateur et ainsi ajuster la répartition gauche / droite des sons et autres effets pour une meilleure immersion. Plus ou moins convaincant en fonction des situations.

En termes de qualité audio, le XPS 17 ne se démarque pas vraiment. Le rendu est correct, à condition d'activer l'équalizer via l'utilitaire MaxxAudioPro et de ne pas pousser le volume au-delà de 50%. Le son reste malgré tout trop froid et métallique lors de l'écoute de musique. Il s'en sort un peu mieux avec les films.

Dell XPS 17 9710 - Clavier / Touchpad

Test Dell XPS 17 9710

Test Dell XPS 17 9710

Test Dell XPS 17 9710

La première chose que remarqueront certains utilisateurs est l'absence de pavé numérique. Un reproche souvent fait au XPS 15 qui aurait pu être "corrigé" ici au regard de la place disponible. Mais Dell a préféré conserver le clavier centré et privilégier le système audio.

En matière de confort, le clavier du XPS 17 ne dépaysera pas les habitués de la marque. Les touches sont larges (16,4x15,4 mm), assez rapprochées (2,9 mm) et avec une course courte (1 mm) mais un retour plutôt ferme. Pour autant, le bruit reste discret, un bon point. Le clavier profite d'un rétro-éclairage blanc, ajustable selon deux intensités.

Impossible de ne pas voir le touchpad, sans doute le plus vaste pour un ordinateur portable Windows avec une largeur de 15 cm sur 9 cm de hauteur. Très agréable à utiliser, tant pour naviguer que pour exécuter les gestes multitouch. Bon point, Dell semble avoir corrigé le problème de son pas très flatteur que nous avions constaté lors des appuis et "tapotements" sur le touchpad du XPS 17 2020.

Dell XPS 17 9710 - Ecran

Test Dell XPS 17 9710

Test Dell XPS 17 9710

En 2020, Dell a choisi d'adopter le format 16:10 sur ses ordinateurs portables de la gamme XPS en lieu et place du traditionnel 16:9. Un choix intéressant pour tous les usages, exception faite des vidéos et films où une bande noire sera visible. Mais avec un taux de contraste de 1700:1 ce n'est pas un problème, même dans la pénombre.

Davantage de hauteur pour afficher les contenus donc avec au choix, deux dalles disponibles, l'une en Full HD+ (1920x1200), l'autre en UHD+ (3840x2400). A l'usage, notre préférence va vers cette dernière. Vous pourrez ainsi profiter d'un affichage parfait avec mise à l'échelle de 200% (et donc une surface utile de 1920x1200 px), soit opter pour une mise à l'échelle inférieure et ainsi jouir de davantage d'espace. Et avec sa diagonale de 17 pouces, un équivalent 2560x1600 px est utilisable.

Test Dell XPS 17 9710

Test Dell XPS 17 9710

Test Dell XPS 17 9710

La colorimétrie constitue également l'un des atouts de cette dalle 4K (Sharp LQ170R1 - SHP14D6) avec une couverture totale des espaces sRGB, RGB et DCI P3. Par défaut, le point blanc est un peu plus élevé que l'idéal souhaité (6850K) avec un gamma à 2,3. Après caractérisation, tout rentre dans l'ordre avec un DeltaE moyen de 0,3. La luminosité maximale grimpe à 504 cd/m2, ce qui permet de supporter le HDR400. Dell offre par ailleurs de nombreux réglages accessibles via l'utilitaire PremierColor.

La dalle UHD+ est tactile et possède donc une surface brillante. Le traitement antireflet, associé à la forte luminosité, permet de s'affranchir des reflets parasites dans la plupart des situations. Quant à l'intérêt du tactile sur un modèle non convertible en tablette, il est limité. Néanmoins, on y prend vite goût, notamment pour valider une boite de dialogue ou naviguer entre des photos par exemple.

Test Dell XPS 17 9710

Test Dell XPS 17 9710

Malgré les bordures très minces, Dell a conservé l'emplacement habituel de la caméra. D'une définition de 720P, les images délivrées sont comparables à celles des autres ordinateurs portables du marché. A l'heure de la généralisation du télétravail et avec la multiplication des visio-conférences, il serait temps que les constructeurs fassent des efforts pour proposer des webcam de meilleure qualité, avec des images moins bruitées et davantage détaillées. Saluons en revanche le support de Windows Hello, un vrai plus au quotidien. Un lecteur d'empreinte est par ailleurs intégré au bouton de mise sous tension pour ceux qui préfèrent ce mode d'authentification.

Dell XPS 17 9710 - Performances

Nous l'avons déjà évoqué, la nouveauté 2021 sur le Dell XPS 17 est à rechercher du côté des composants avec l'adoption de processeurs Intel et de cartes graphiques AMD de dernière génération. Le modèle testé embarque la configuration la plus cohérente pour un créateur, à savoir un processeur Intel Core i7-11800H accompagné d'une GeForce RTX 3060. De quoi profiter d'un CPU Octo-core performant et d'un GPU capable de convenir aussi bien aux gamer occasionnels qu'aux programmes qui s'appuient sur OpenCL ou Cuda pour accélérer certains traitement (comme par exemple Photoshop, Lightroom ou encore Première Pro).

Comme toujours, Dell propose d'autres configurations, des Core i9 mais dont l'intérêt est selon nous inexistant. Les gains possibles de performances n'étant pas en adéquation avec l'écart de tarif demandé par rapport aux modèles équipés du Core i7-11800H. Un Core i5-11400H est aussi possible. Ce processeur Hexa core n'est pas inintéressant mais il ne peut pas être associé à une carte graphique dédiée. Et si la puce Intel Iris n'est pas mauvaise en soi, en dehors d'un usage uniquement bureautique, devoir s'en contenter sur un PC portable haut de gamme nous semble pas des plus pertinents. Côté carte graphique, Dell propose également une GeForce RTX 3050, une option qui pourra s'avérer judicieuse pour diminuer sensiblement la douloureuse, l'écart de performances avec la RTX 3060 étant négligeable en dehors des jeux.

En pratique, comment ce comporte ce Dell XPS 17 modèle 2021 face à son prédécesseur de 2020 ? Sur tous nos tests et benchs on constate des performances en hausse. Une bonne nouvelle pour les utilisateurs donc, même s'il convient de la nuancer car quand on le compare à un autre PC portable équipé d'une configuration similaire, le MSI Katana GF76 en l’occurrence, on constate que ce dernier est encore un peu plus rapide. Signe que le Dell XPS 17 ne parvient toujours pas à exploiter tout le potentiel du processeur. Une petite "faiblesse" largement compensée par les autres atouts du XPS 17 mais une déconvenue malgré tout face à ce constat qui se répète au fil des années sur la gamme XPS.

Les mesures pour les tests ci-dessus ont toutes été réalisées en mode Performances Ultra afin de mesurer le potentiel de ce Dell XPS 17. Libre à chacun ensuite de choisir entre les différents modes proposés en fonction de ses préférences.

Dell XPS 17 9710 - Nuisances sonores / Bruit / Températures

Le système de refroidissement a souvent été le talon d'Achille de la gamme XPS. Avec davantage de volume pour le châssis, et une chambre à vapeur pour augmenter l'efficacité de la ventilation, le XPS 17 aurait pu inverser la tendance. Malheureusement, force est de constater que ce n'est pas le cas. Le processeur dépasse les 90°C de moyenne et comme indiqué précédemment, la concurrence affiche des performances légèrement supérieures, signe que le potentiel du CPU n'est pas pleinement exploité.

Une situation qui s'explique aussi par la stratégie choisie par Dell où le confort de l'utilisateur prime sur les températures. Cela se traduit par des ventilateurs qui se déclenchent le plus tard possible et par paliers : 35, 39, 44 puis 49 dBA au plus fort. Des niveaux élevés mais cohérents au regard de la configuration embarquée. Bon point, la fréquence des ventilateurs n'est pas désagréable avec une sensation de souffle assez étouffé, plus facilement acceptable pour l'utilisateur.

Test Dell XPS 17 9710

A l'instar des autres modèles de la marque, plusieurs profils sont disponibles via l'utilitaire Dell Power Manager. Le profil "Optimisé", sélectionné par défaut constitue le meilleur compromis avec une pression sonore qui ne dépasse pas les 44 dBA et une moyenne CPU proche de 80°C. Performances Ultra permet de grappiller quelques secondes sur les calculs longs mais au prix de ventilateurs actifs en quasi-continu. Pas besoin d'explications pour le mode silencieux, efficace mais au prix d'un impact non négligeable sur les performances. Notre export vidéo test est ainsi exécuté en 1m46 contre 1m10 et 1m22 avec les autres profils évoqués précédemment.

Dell XPS 17 9710 - Autonomie / Batterie

Si les performances progressent sensiblement entre le Dell XPS 17 2020 et le XPS 17 2021, l'autonomie elle recule légèrement. Toutefois, avec une moyenne de près de 9h (WiFi actif, luminosité à 140 cd/m2), elle reste malgré tout parmi les meilleures du marché pour un PC portable 17 pouces équipé d'une configuration aussi performante. Par ailleurs, en optant pour la dalle Full HD, il devrait être possible de gagner de précieuses minutes et ainsi avoisiner les 10h30 d'autonomie.

Test Dell XPS 17 9710

Le bloc d'alimentation de 130W mesure 143x66x22mm pour un poids de 270g. Il offre une longueur de câble de 2,7m. A l'instar des autres modèles de la marque, il est possible de limiter la charge de la batterie à un certain seuil afin de prolonger sa durée de vie lorsque l'ordinateur est utilisé sur secteur la plupart du temps. D'autres options de réglages, notamment en fonction des jours de la semaine sont disponibles si besoin.

Notre avis sur le Dell Dell XPS 17 9710 2021

Dell XPS 17 9710

Cette mise à jour du Dell XPS 17 version 9710 permet de profiter de composants de dernière génération avec à la clé une petite hausse de performances bienvenue. Pour le reste, cet XPS 17 9710 s'inscrit dans la lignée de son prédécesseur avec ses défauts et ses nombreuses qualités. Il reste malgré tout la référence incontestée des PC portables 17 pouces performants sans pour autant tomber sur un design gamer comme c'est le cas pour la plupart des modèles concurrents à l'heure actuelle.

Mais le XPS 17, c'est aussi et surtout la possibilité de profiter du meilleur écran UHD / 4K du moment, au format 16:10 qui plus est ! Un argument qui pourra à lui seul convaincre les photographes, vidéastes, architectes ou tout simplement les personnes qui souhaitent se faire plaisir.

4 out of 5 stars

Le Dell XPS 17 9710 obtient la note de 4/5

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Points forts
Excellent écran 16:10, l'un des meilleurs sur un PC portable
Autonomie confortable pour un 17''
Finition soignée
Lecteur de carte SD
À revoir
Clavier sans pavé numérique
Connectique limitée à l'USB-C
Impossible de réellement personnaliser sa configuration
(Gestion thermique flirte toujours avec les limites du CPU)

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