Ces dernières années, la photo numérique n'a cessé de se démocratiser. D'abord avec les reflex puis les hybrides et maintenant les smartphones, de plus en plus nombreux à supporter la prise de vue au format RAW. Aujourd'hui, la photographie fait partie intégrante de notre quotidien avec à la clé des milliers de photos par an à trier, développer, classer et partager. Et pour ce faire, un ordinateur (portable) est indispensable.

Comment bien choisir son PC portable pour la photo, une interrogation fréquente pour de nombreux photographes, qu'il soit amateur ou pro, perdus devant une multitude de modèles aux tarifs pour le moins hétérogènes. A travers ce guide, vous trouverez des éléments de réponse avec les principaux points à connaître avant d'acheter un PC portable pour la photo ainsi qu'une sélection d'ordinateurs portables adaptés à l'utilisation de Lightroom, Photoshop, Capture One Pro ou encore DXO, Luminar et Affinity Photo.

Le budget, l'incontournable

Aujourd'hui, il existe de nombreux ordinateurs portables capables de répondre aux exigences des photographes, tant en termes de performances, de qualité d'écran que de design. Malheureusement, ces modèles en mesure de cocher toutes les cases du cahier des charges d'un photographe ne sont pas à la portée de tous les budgets. Des concessions sont donc à envisager pour parvenir à trouver le meilleur PC portable pour la photo pour pas (trop) cher.

Tablez tout de même sur un budget minimal de 600€ pour un ordinateur portable équipé d'un processeur correct et d'un écran IPS, préambules indissociables pour un usage photo.

Quel processeur choisir pour un PC portable dédié à la photo ?

A la différence de la vidéo, la photo reste un domaine où la plupart des ordinateurs (portables) récents peuvent s'en sortir sans (trop) de ralentissements.

Ainsi, sauf à empiler les calques, Photoshop n'est pas particulièrement exigeant en matière de puissance processeur.

Du côté de Lightroom et Capture One, les écarts entre les différents CPU du marché vont surtout être visibles au moment de l'importation et l'exportation des photos. Des phases où il est possible de vaquer à d'autres occupations et donc, le temps doublé d'un processeur à l'autre n'aura in fine que peu de conséquences. Pour la partie développement, la différence n'est pas vraiment perceptible entre un Core i5 basse consommation comme le Core i5-1135G7 et un Core i7-10750H/Core i7-11800H pourtant bien plus véloce en théorie. Des moments de ralentissements finissent par se faire ressentir sans y trouver de logique particulière si ce n'est celle de relancer Lightroom pour retrouver la fluidité espérée (même si les dernières mises à jour semblent moins touchées par ce problème).

Pour DXO, et son puissant moteur de traitement Prime, le constat est en revanche différent. Un processeur très performant est nécessaire, sous peine de patienter de très longues minutes avant de voir le résultat. Si vous utilisez DXO Prime de façon régulière, un processeur hexacore non basse consommation est donc indispensable. C'est à dire un Core i7-11370H, un Core i7-11800H, un Ryzen 5 5600H ou mieux, un Ryzen 7 5800H(S) / Ryzen 9 5900H(S).

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Capture One Pro, Lightroom, quel impact sur les performances entre les différents processeurs pour ordinateur portable ?

Les photographes le savent bien, la phase de développement est celle où les petits ralentissements sont les plus perceptibles pour l'utilisateur. Malheureusement, même avec la configuration la plus performante du moment, ces micro-lags finissent par nous rattraper... Voyons toutefois les choses du bon côté, il n'est donc pas nécessaire de chercher l'ordinateur le puissant du moment. Mieux vaut miser sur un bon usage des smart-preview sous Lightroom ou la taille des aperçus dynamiques sous Capture One pour tenter de s'en débarrasser.

Que ce soit sous LR ou C1, l'impact du processeur va donc être surtout mesurable au moment de l'importation des images au sein du catalogue puis lors de l'exportation. Vous trouverez avec les graphiques ci-dessous un aperçu des ordres de grandeur possibles entre les principaux processeurs mobiles du moment.

NB : Si vous hésitez entre deux processeurs Intel Core i basse consommation de même génération, par exemple, le Core i5-1135G7 et le Core i7-1165G7, ne vous laissez pas berner par l'appellation avantageuse du Core i7, l'écart de performances sera de l'ordre de 5% en moyenne. Le vrai gain de performances à attendre est à chercher du côté du Core i7-11370H/Core i7-11800H.

Lightroom, performances des différents processeurs pour ordinateur portable
Capture One Pro, performances des différents processeurs pour ordinateur portable

Une carte graphique dédiée, indispensable pour un PC portable dédié à la photo ?

Une croyance ancrée depuis plusieurs années voudrait que les photographes aient besoin d'une carte graphique dédiée pour utiliser Photoshop de façon fluide... Mi-2021, c'est toujours (en grande partie) faux, du moins face à un écran Full HD. Le logiciel phare d'Adobe s'appuie bien sur le GPU pour quelques filtres - notamment le tout nouveau Super Resolution de Camera RAW -  mais cela reste marginal dans le quotidien de beaucoup de photographes.

Sur Lightroom, la situation est différente. La carte graphique étant de plus en plus sollicitée au fil des mises à jour proposées depuis environ 2 ans. Essentiellement dans le module développement pour fluidifier l'affichage au grès des filtres gradués et autres déplacements de curseurs.

Sous Capture One Pro 20/21, la situation est similaire, le GPU étant toutefois plutôt sollicité au moment de l'export. Enfin, DXO 4 est sans doute le logiciel photo où la carte graphique est la mieux exploitée.

Quelle carte graphique doit choisir un photographe pour son ordinateur portable ?

Distinguons deux cas de figures :

  • Vous utilisez uniquement l'écran de votre ordinateur portable, ce dernier étant Full HD. Vous pouvez laisser de côté le critère GPU, même les puces graphiques Intel ou AMD intégrées aux processeurs (Intel UHD 620, Intel Iris G7 / Iris Xe, AMD Vega) sont suffisamment performantes pour un usage régulier de logiciel photo. Vous ne profiterez pas des meilleures performances possibles mais pour autant ne ressentirez pas non plus de ralentissements dus à l'absence de carte graphique dédiée.
  • Votre PC portable est votre unique ordinateur et sera par conséquent branché à un écran externe la plupart du temps. Opter pour un ordinateur portable doté d'une carte graphique dédiée nous parait plus judicieux. A minima une GTX 1650 pour les 15 et 17 pouces, une MX250 / MX350 pour les ultrabooks de 14 pouces et moins. La carte graphique avec sa mémoire dédiée apportera alors un peu plus de fluidité lors du développement de vos photos. Un choix d'autant plus incontournable que la définition de votre moniteur externe est élevée.

Dans l'optique d'un investissement à moyen terme, partir sur un PC portable équipé d'une carte graphique dédiée nous semble plus judicieux. L'essor de l'IA, notamment au sein de la suite Adobe, laisse à penser que le GPU sera de plus en plus important dans les années à venir.

Quelle quantité de mémoire vive pour un PC portable dédié à la photo ?

Beaucoup de photographes imaginent qu'une quantité importante de mémoire vive va leur permettre de gagner du temps lors du développement de leurs photos. C'est en partie vrai, mais l'impact de la mémoire vive est souvent surestimé.

Si un minima de 8 Go est aujourd'hui incontournable et 16 Go vivement conseillé, au-delà, l'impact sera secondaire pour la plupart des photographes. Privilégier un autre composant, processeur ou carte graphique par exemple, sera souvent bien plus profitable.

Sous Capture One Pro, aucune différence entre 16 Go et 32 Go. Sous Lightroom, si vous faites beaucoup de panorama ou fusion HDR et/ou importez des milliers de photos à la fois, opter pour un PC portable équipé de 32 Go pourra avoir un intérêt, à condition que cela ne fasse pas exploser le budget (privilégiez l'upgrade par vous même sur les 15 et 17 pouces - impossible sur les 13/14 pouces en revanche).

L'écran, le talon d’Achille des ordinateurs portables pour la photo

Nous l'avons évoqué, trouver un PC portable dont l'écran va être en mesure de couvrir a minima l'espace sRGB reste encore très compliqué en 2020. En effet, les dalles des ordinateurs portables demeurent visiblement la dernière préoccupation des marques. Apple fait toutefois figure d'exception avec des écrans de bonne qualité sur ses MacBook (Pro) depuis plusieurs années, expliquant de fait leur surreprésentation chez les photographes, vidéastes, architectes et autres professionnels de l'image. Du côté des ordinateurs portables Windows, le constat est bien moins réjouissant même si quelques gammes commencent à émerger. Citons notamment MSI avec ses PC portables Prestige, Acer et ses Concept D ou encore la gamme des Surface Pro / Book de Microsoft. Seul problème, le ticket d'entrée de ces modèles tourne autour de 1500 voire 2000€. Quant au DCI-P3 et Adobe RGB, un ordinateur portable équipé d'un écran UHD (4K) est incontournable à l'heure actuelle.

Conséquence, les photographes et autres créatifs avec un budget inférieur à 1000€ n'auront d'autre choix que de composer avec un écran moyen, fut-il IPS (Huawei et Honor semble toutefois sur la bonne voie avec des écrans sRGB sur les derniers modèles que nous avons testé).

Le salut est donc à chercher du côté d'un moniteur externe, qui en prime apportera un confort bienvenu lorsque l'on passe plusieurs heures par jour à retoucher ses photos ou monter ses vidéos. Dans tous les cas, n'oubliez pas qu'une sonde colorimétrique est incontournable pour la fidélité de la colorimétrie qu'il s'agisse d'un ordinateur portable ou non.

SSD / Disque dur (HDD), quel espace de stockage pour un PC portable photo ?

En termes de performances et de confort d'utilisation au quotidien, le SSD s'impose sans la moindre hésitation. Mais sur un PC portable dédié à la photo, sa capacité de stockage souvent limitée peut constituer un frein pour de nombreux photographes ayant besoin de stockage de nombreux fichiers RAW sur leur ordinateur. La solution hybride, avec un SSD pour le système d'exploitation, les fichiers de cache et un disque dur pour le stockage (froid) des photos, apparaît donc idéale. Toutefois, pour des questions d'encombrement, elle tend à disparaître. Quelques 15 et 17 pouces proposent encore cette cohabitation HDD / SSD mais ils sont de moins en moins nombreux.

Certains ordinateurs portables disposent d'un emplacement M.2 libre mais cela implique d'y installer un SSD onéreux pour étendre le stockage (environ 125 / 150€ pour 1 To) et de l'installer soi même. Une opération qui en rebutera plus d'un.

Reste alors la solution du disque dur / SSD externe USB. Une solution plus abordable, également pratique si vous souhaitez partager votre bibliothèque Lightroom / Capture One entre deux ordinateurs (un fixe et un portable, un PC et un Mac). Outre les solutions clé en main, gardez en tête qu'il est possible de recycler un disque dur / SSD déjà en votre possession en achetant un boîtier nu comme Amazon en propose des dizaines.

Petite parenthèse pour rappeler qu'en dehors des impressions qui permettent de faire vivre et partager vos meilleures photos, il est important de penser à avoir, a minima, une copie complète de vos photos sur un support autre que le disque de votre ordinateur. Un accident, un vol ou une défaillance est toujours possible, encore plus sur un PC portable soumis à de nombreux déplacements.

Le design gamer ne doit pas être un frein

Les professionnels (et amateurs) de l'image vont naturellement accorder un place importante au design au moment de choisir un ordinateur portable. Malheureusement, depuis plusieurs mois, les constructeurs ne jurent plus que par les PC portables gamer même si en pratique beaucoup n'ont de gamer que le nom en milieu de gamme. Par conséquent, si vous avez un petit budget ou même un budget plus confortable, il n'est pas impossible que le modèle qui corresponde le plus à vos besoins soit un ordinateur portable affublé de couleurs criardes et d'autres artifices destinés à matérialiser la puissance des composants dans l'imaginaire des services marketings. Les ordinateurs portables (très) performants au look sobre étant davantage l'exception que la règle malheureusement. Citons le MacBook Pro 16 d'Apple, le Surface Book 3 15 pouces de Microsoft sans oublier les Dell XPS 15 et XPS 17, le Razer Blade 15 ou encore les MSI Prestige.

Tous photographes en 2021 mais des besoins qui diffèrent

Aujourd'hui, tout le monde prend des photos et monte quelques secondes de vidéos à un moment de sa vie. Oui mais immortaliser les premiers pas de son enfant ou enregistrer ses derniers exploits pour les partager à la famille éloignée n'implique pas les mêmes besoins en performances que ceux du photographe qui passe des heures à trier et développer ses reportages sur Lightroom (ou Capture One Pro).

Essayez donc de ne pas surestimer vos besoins, même si on a tous tendance à le faire par principe.

Bien choisir un PC portable pour la photo, notre conseil :

Vous êtes photographe amateur ? Un PC portable équipé d'un Core i5 / Ryzen 5 Quad Core, peu importe qu'il soit basse consommation ou non, associé à 8 Go de RAM et un SSD de 256 Go conviendra. Si vous branchez un écran externe à votre ordinateur portable, une (petite) carte graphique dédiée sera la bienvenue.

Pour les photographes professionnels (ou les amateurs exigeants au doigt lourd sur le déclencheur) qui trient des centaines de RAW par semaine issus des derniers boîtiers plein format (Full Frame) gavés de pixels, un ordinateur portable 15 pouces / 17 pouces avec processeur hexa-core, GeForce GTX 1650 Ti et 16 Go de RAM constituent une bonne base de départ.

Gardez en tête que la mémoire vive ou la capacité de stockage du SSD peuvent facilement évoluer par la suite moyennant l'ouverture du châssis. A l'inverse, carte graphique et processeur sont soudés et ne pourront donc être remplacés sur un ordinateur portable.

Les meilleurs ordinateurs portables 13 pouces pour photographes, vidéastes et créateurs de contenus

  • 1049€ Le MacBook Air M1 256 Go, puissance, silence et endurance pour un tarif accessible

    13" Retina 100% P3, Apple Silicon M1, 15h, 1.29 kg, fanless
    Figure de l'ultrabook nomade depuis sa sortie, le MacBook Air prend du galon grâce à l'arrivée du tout premier SoC maison de la firme, l'Apple Silicon M1. Et c'est peu dire. En remplaçant ses configurations historiques à base de processeurs Intel, Apple insuffle au MacBook Air une puissance insoupçonnée. Bien sûr, tous les attributs qui font de lui l'un des meilleurs compagnons en mobilité sont toujours là, comme son boitier en aluminium solide et élégant, son écran Retina lumineux et son énorme touchpad Force Touch, sans parler d'une autonomie qui atteint des sommets (15 heures). Voir l'offre
  • 1512€ Apple MacBook Pro 13 M1, ultrabook 13 pouces premium et puissant avec 17h d'autonomie (prix et avis)

    13" Retina 100% P3, Apple Silicon M1, 17h, 1.4 kg : un pas de géant sur les perfs et l'autonomie
    "Profondément Pro", voilà comment Apple qualifie son nouveau MacBook Pro 13 enrichi du tout premier SoC maison de la firme, l'Apple Silicon M1. Il est vrai qu'il faut aller voir en profondeur, dans les entrailles même du PC, pour apercevoir tout ce que cette nouvelle génération de MacBook Pro offre de nouveau. Et quelle avancée ! Bien sûr, on aurait espérer un renouveau esthétique ou un nouveau format ou simplement des bordures d'écran plus fines, mais Apple n'a pas souhaité tout bouleverser et mise une fois de plus sur son châssis éprouvé qui sait plaire. Voir l'offre
  • 1799€ Asus ROG Flow X13 GV301QE-K5019T, ultraportable 13" 4K tactile Tablette multimédia Ryzen 9 puissant pour jouer et créer RTX 3050 Ti

    Asus ROG Flow X13 GV301QE-K5019T 13" 4K+ Tablette, Ryzen 9 5900HS Octo Core, RTX 3050 Ti, SSD 1 To, 32 Go, 1.3 Kg
    Convertible en Tablette, l'Asus ROG Flow X13 GV301QE-K5019T est un ultraportable 2-en-1 à écran tactile 13 pouces 4K paré pour la Très Haute Définition équipé d’un stockage SSD rapide de 1 To qui renforce sa réactivité. Fin et léger, ce PC portable polyvalent est puissant grâce à sa grosse quantité de RAM de 32 Go et son processeur AMD Octo Core Ryzen 9 5900HX Cezanne qui accélèrent les traitements tout comme la carte graphique NVIDIA Ampere GeForce RTX 3050 Ti ray tracing par ailelurs capable de faire tourner de nombreux de jeux. Cet ordinateur portable hybride noir multimédia profite aussi d’un clavier chiclet rétro éclairé et d’une connectique Wi-Fi ax et USB-C tandis que son autonomie avoisine les 6 heures. Voir l'offre

Les meilleurs ordinateurs portables 14 pouces pour photographes, vidéastes et créateurs de contenus

Il n'y a aucune promotion intéressante sur ce type de PC portable aujourd'hui."

Les meilleurs ordinateurs portables 15 pouces pour photographes, vidéastes et créateurs de contenus

  • 1649€ Dell Inspiron 16 Plus 7610, ultrabook 16 pouces bleu élégant et polyvalent avec RTX 3060

    16" 3K IPS sRGB, Core i7 Octo Core, RTX 3060, SSD 1 To, 32 Go, 2 kg, TB4
    Qui a dit que puissance sur un PC portable allait toujours de paire avec un design grossier ? Le Dell Inspiron 16 Plus 7610 est là pour changer la donne. Cet ultrabook de 16 pouces dominé par une écran 3K Retina installe derrière une silhouette compacte au coloris bleu une base polyvalente d'ampleur. On retrouve notamment un Core i7 Octo Core de 11 ème gen combiné à une carte graphique costaud RTX 3060, le tout soutenu par 32 Go de RAM et par un stockage SSD de 1 To pour servir la rapidité système. Ajoutez une connectique complète avec TB4, un clavier rétro-éclairé, une autonomie de 8 heures, un lecteur d'empreinte digitale et vous obtenez bien plus qu'un simple ultrabook. Notons tout de même que son format ne se prête pas vraiment aux déplacements. Voir l'offre

Les meilleurs ordinateurs portables 17 pouces pour photographes, vidéastes et créateurs de contenus

  • 1349€ Dell Inspiron 17 7706 2-en-1, 17 pouces Tablette QHD+ productif avec MX350 et TB4

    17" QHD+ 16:10 IPS tactile rotatif, Core i7 Quad Core, MX350, SSD 512 Go, 16 Go
    Unique en son genre, le Dell Inspiron 17 7706 (2en1) est un PC portable convertible en tablette de 17 pouces, un format qui ne se prête généralement pas à ce type de configuration modulable. Dell en a décidé autrement et rassemble une configuration productive qui tient la route avec un Core i7 quadricœurs de 11ème génération, une quantité importante de stockage et de RAM (16 Go) et une carte graphique de milieu de gamme MX350. Mais c'est surtout le bel écran tactile QHD+ au format 16:10 qui vole la vedette à la configuration. Tablez aussi sur quelques agréments comme une connectique TB4, une autonomie satisfaisante, un lecteur d'empreintes, le clavier rétro-éclairé et un châssis en aluminium robuste. Le seul reproche à formuler à ce stade concerne son format encombrant, peu adapté à une utilisation en mode tablette. Voir l'offre
  • 1349€ MSI GS75 10SE-1029FR, ultrabook 17 pouces polyvalent avec Mini LED 4K pour créatif

    17" 4K Mini-LED DCI-P3, Core i7 Hexa Core, RTX 2060, SSD 1 To, 16 Go, TB3, 2.4 kg
    Avec son écran Mini LED 4K, le MSI GS75 10SE-1029FR va certainement réconcilier les professionnels de la photographie ou du graphisme avec le PC portable en raison de sa grande luminosité (1000 nits) et de sa précision colorimétrique (100% DCI-P3) notamment. Mais l'écran n'est pas la seule force du Stealth GS75. Derrière son design élégant aux touches cuivrées, il rassemble un puissant processeur Core i7 Hexa Core de 10ème génération et ce qu'il faut de mémoire vive (16 Go) et de stockage SSD (512 Go) pour servir la réactivité système, le tout complété de la GeForce RTX 2060, pour un appui graphique de qualité. Sa silhouette fine cache également une connectique complète avec Thunderbolt 3, un clavier rétro-éclairé RVB par touche et une autonomie dans le haut du panier. Attendez-vous cependant à ce que l'ensemble chauffe et/ou que les performances ne soient pas au plus haut dans un châssis aussi fin. Voir l'offre
  • 2799€ Gigabyte Aero 17 HDR XC-8FR4450SP, PC portable 17" 4K HDR Pantone puissant gamer créateur RTX 3070 RAM 32 Go TB3

    Gigabyte Aero 17 HDR XC-8FR4450SP 17" 100% Adobe RGB 4K, Octo Core i7-10870H, RTX 3070, SSD 1 To, 32 Go, Pro
    Le Gigabyte Aero 17 HDR XC-8FR4450SP est un PC portable gamer aluminium qui profite d'un écran 17 pouces 4K Très Haute Définition Pantone 100% AdobeRGB qui reproduit les couleurs beaucoup plus fidèlement que la moyenne. Les créateurs et amateurs de puissance globale apprécieront la grosse quantité de RAM de 32 Go et le processeur Intel Octo Core i7 Comet Lake-H qui accélèrent en plus les traitements multimédia à l'image de la carte graphique NVIDIA Ampere haut de gamme GeForce RTX 3070 avec ray tracing par ailleurs capable de faire tourner les jeux récents. Conçu pour jouer et créer, cet ordinateur fin bénéficie aussi d'un stockage SSD rapide de 1 To qui renforce sa réactivité, d'un clavier chiclet rétro éclairé ainsi que d'une connectique avec Wi-Fi ax, USB-C Thunderbolt 3 et double sortie vidéo, le tout sous Windows 10 Pro. Voir l'offre